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專欄文章

清掉塑膠垃圾,海洋是否能回歸潔淨?
4 月 29, 2019

大部分人喜歡在休假時,飛到南方國家享受靜謐的海灘、清澈的海景。在太陽還未炙熱時換上泳裝在海中悠游、或者參加跳島行程背上浮潛裝備近觀海洋生物百態。但在休假的同時,大概不會想到,世界上仍有許多處的海洋,是被大量的垃圾給汙染著、那裡水質惡劣發出惡臭、處處可見魚蝦浮屍,絕對不是你想選擇去度假的那種「陽光沙灘襯大海」。

根據科學進展雜誌(Science Advances,一份科學期刊)發表的2017年研究報告,自20世紀50年代初以來,地球上生產的塑膠製品估計有83億噸,而這個數字還持續在增加中。聯合國環境規劃署報告指出,這些被製造出來的塑膠垃圾中,大約60%其實已經進入垃圾填埋場或被有意/無意棄置於海洋。根據倡導組織海洋保護協會(Ocean Conservancy)的說法,每年估計有800萬噸的塑料垃圾最終是流入海洋。有些學者就將此增長速率與海洋生態系統合併計算後發現,也許到了2050年,海洋中的塑膠垃圾重量可能就會超過魚類…。

戲謔的是,海洋的垃圾太多,又因海流而被圈住、或帶向別的地方,已經有人標出五個垃圾漩渦圈,通常又被稱垃圾補丁(garbage patches):北大西洋環流,南大西洋環流,南太平洋環流,印度洋環流和北太平洋環流。位於美國加州和夏威夷之間的北太平洋環流中的太平洋垃圾填埋場是最臭名昭著的,因為它是五個漩渦圈中垃圾最多的一個,估計有1.8萬億各型垃圾。將這面積與國土比較一下,太平洋垃圾補丁的面積是法國的三倍,重量則達43,000輛車。垃圾補丁同樣也在增長,但不是倍數,而是「指數」增加。

 

塑膠垃圾被海流困住,形成大範圍的垃圾島,難以靠人為力量清除。

 

這些海洋垃圾,大多數是塑膠製品,正對海洋生態帶來巨大的危害與污染。近幾年,越來越多學者專家提出海洋清潔之說,致力於研究將大海恢復原狀的方法。但清理海洋,絕對不是撒個大網撈起這些垃圾這麼簡單。有位荷蘭的青年Boyan Slat早在2011年就興起要製造巨大海洋清潔工具來打撈這些漂浮各處的海洋垃圾。然而這個計畫在規劃、研究七年後,卻仍舊無法達成,只留下許多未解的困難。

這個大型的海洋清淨行動(TOC)構想是透過一個長100公里的大型攔截系統定錨裝置在2500公尺深的海底,將海洋上漂浮的塑膠製品攔截下、並回收,而浮游生物等非清除目標的生物與無生物則可通過這個攔截裝置不受限制。Boyan和他的團隊原始計畫要透過TOC在10年內清除海洋中42%的塑膠垃圾。當初提案與構想一出來時,曾獲各界掌聲、甚至被時代雜誌譽為2015年的最佳發明、各方也湧入高達4000萬美元的資金要協助Boyan和他的團隊完成這項大型的清潔工作。但設計與研究正式開始展開後,卻遇到種種問題。包刮學者對於生物是否會附著在TOC上影響運作、以及100公里大裝置的清潔保養該有多困難、是否會對海洋生態帶來預料之外的負面影響等。問題接踵而至,導致這個當初看似很有希望的海洋清潔計畫,遲遲無法付諸行動。

 

海洋清淨行動雖存在實行困難,卻已成功帶起人們對海洋環境的關注。

 

雖然壯志未酬,這項計畫卻已經達成了引起各界對於海洋環境的高度關注。雖然有效的科學清潔方式尚未被提出與執行,但世界各地的公民們都已經更加主動參與海洋清潔的活動。不少環保公益團體都會定時號召志工到海邊進行淨灘的活動,透過親手撿拾垃圾,讓大人小孩都能了解我們製造的垃圾對海洋環境的直接影響是如何、也能夠藉此機會教育海洋生態的多樣性、以及該如何透過日常舉動去維護。

除了清除海洋中的人為垃圾,更根本的方法是減少製造這些垃圾、並防堵有害物質流入溪流海洋。即使住離海洋很遠,我們日常所用的民生廢水最終仍會在處理後流入大海,即使經過污水處理,也不能將廢水中的有毒化學物質全數分解去除。若能在選擇清潔損耗品時,主動去篩選出天然成分的清潔液,或者使用純天然的產品:洗米水、橘皮、綠茶粉等,都是在源頭上去保護海洋環境的作為哦。

 

參考資料:
女子的海|出師未捷的海洋吸塵器(The Ocean Cleanup),從頭說起
綠色和平|簡單8件事,扭轉海洋枯竭命運
Forbes|The Ocean Cleanup Isn’t Capturing Plastic, But Organizers Are Testing A Solution

By Reise 米膚
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