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放假走春放天燈,這些希望後來都去哪裡呢?
3 月 04, 2019

 

前些日子放了個長長的春節假期,許多家庭趁此機會出外踏青走春,也有不少人選擇去一些熱門景點許願放天燈,期望新的一年好氣象能隨天燈冉冉升空。燈火通明的燈籠慢慢飄進夜空,營造出一個美麗浪漫的景象。其實不只新年祈願,放天燈也是很多人拿來慶祝特別成就的活動。或許在婚禮、或許在畢業旅行,甚至慈善活動中都會放天燈。原本是古代中國作為戰爭期間使用的信號,然而放天燈現在已成為世界各地觀光客前來台灣一定要體驗一次的熱門活動了。

然而天燈看起來好玩又無害,是家庭出遊、情侶約會的一大消遣,但你可否想過,這些升空的希望後來去了哪裡呢?願望上達天空後,這些活動所製造的垃圾,難道對環境無害嗎?這幾年民間環保意識躍升,相信大家多少都有聽過天燈毀壞環境的報導。為了讓天燈升空,蠟燭或燃料電池是不可避免的裝備,就像熱氣球一樣的升空原理,然而熱氣球由人為操作得以在旅程結束後返回地面,這些天燈卻在空中燃盡後,直落到遠方的山裡。而這些燃燒後的廢棄天燈,動植物的危害可不小。

雖然材質上,已經有越來越多的天燈製造商選用「生物可分解」的紙質來當作天燈燈體的材料,照理來說,標記為生物可分解的物品最終應是會隨著時間而分解,但如同我們在之前一篇文章《環保不能躁進 – 生物基塑膠:低耗能、低碳排的高效率解方》所提到的,生物可分解材質需要特定的溫度與濕度才能在環境中分解,並沒有那麼容易。

天燈火焰燃盡掉落後,它們最可能會給野生動物和農業帶來風險。舉例來說,鳥類可能會不小心將自己跟天燈的繩子纏在一起,越想掙扎可能捆的越緊,最後窒息而死。而有些使用電池的天燈,廢棄的電線可能就會被野生動物誤食,金屬銅線可能會對動物的喉嚨、胃和腸道造成傷害,導致疼痛和死亡。除了落在山裡被野生動物誤食,落在農田上的燈籠如果不小心和農作物一起被收穫,也有可能導致廢棄材料在不知不覺中摻入動物飼料中。無論落在哪裡,廢棄天燈都是不能忽視的動物殺手。

 

這隻倉鴞被天燈纏繞,被發現時已經死亡。 取自RSPCA

 

除了掉落的垃圾對環境造成危害,仍在燃燒的天燈也很可能對人或動物造成危險,如果在上升途中遇到飛鳥撞擊或其他意外,燃燒中的天燈墜落到地面,就可能引起大火。之前有則新聞報導指出,印度某處因為一盞天燈落在某家當地商店迸出大火也牽連了周圍四個房舍,最後導致15人輕重傷。更早之前在看似與天燈文化不太相關的美國也有類似新聞, 2013年華盛頓州某城市因為一個天燈,造成了500英畝的野火,動員了100名消防員才撲滅。同一年,在英國一家回收廠內因為廢棄天燈被意外點燃導致了大火,耗時三天才控制下來。許多真實案例都告訴我們,天燈的危險,真的沒想像中輕微,若忽視了,可能造成難以彌補的傷害。

放天燈活動也許能帶來一時的愉快與滿足,但同時也應該多想想這些廢棄垃圾最後該如何處理能更保護我們的土地。除了可能導致火災、廢天燈垃圾在山裡隨意陳落不僅有礙觀瞻,還可能傷害無辜的動物。下次攜朋友與家人出遊時,在選擇娛樂活動前多考慮一些無法控制的風險,相信還有更多既環保又有趣的活動適合闔家同樂也不減趣味!了解使用後的物品們都去了哪裡、如何被處置,讓我們的環境意識覆蓋的更全面!

 

參考資料:
關鍵評論網|人類祈福動物遭殃!天燈除了污染環境,還對夜行動物造成意想不到的干擾
The Guardian|Sky lanterns: beautiful, but dangerous
換日線|世界知名的平溪天燈,卻是台灣人眼中的「環保瘟疫」──文化與環境,有沒有「雙贏」的可能?

 

By Reise 米膚
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