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專欄文章

使用天然地熱資源,其實有很多隱憂…
7 月 15, 2019

地熱能源近年來被廣泛認為是最好的能源之一,不只因為他是一種可再生能源,更是因為它在世界上許多地區都有蘊藏、而且在不同方面的表現上也贏了許多傳統的能源。舉例來說,英國甚至在考慮建造和冰島之間的電力連接,若成功建造就會是世界上最長的電力輸送管道,而成品將為160萬戶沒有地熱熱泵的英國家庭提供更多的能源。聽起來很不可置信對嗎?但其實卻大有可行性,因為有些國家是大規模地存在地熱能源的。最著名的案例就是冰島,島上的電力100%可持續供應,而來源就是風能、水能和大部分地熱。

 

Hellisheidi熱電廠位於冰島南部的Hengill火山上,是冰島最大的發電站。

 

許多國家政府正積極的開發地熱能源,當然是因為地熱能源有許多的好處,究竟是哪些面向讓人們更傾向投注資金在這項再生資源呢?

首先,地熱能從地球中提取,過程不需燃燒化石燃料,地熱場幾乎也不產生廢棄廢物排放。更重要的是,與傳統能源相比,轉換地熱能源可以節省高達80%的成本。再來,地熱是一種非常恆定的能量來源,這意味著既不用依賴於風也不用依賴於太陽,無論天氣如何、白天或晚上,地熱能都可以使用。

接著考量到設施運轉的部分,地熱熱泵系統比傳統的加熱或冷卻系統更節省25%至50%的電力,而且熱泵的設計是可以根據不同的情況進行調整,與傳統系統相比,佔據更少的硬體空間。最後,地熱熱泵系統的使用壽命相對其他種能源設備較長久,一條熱泵管線甚至可以使用25到50年不須重拆更換,而泵本身通常可以使用至少20年。大大節省了替換管線與設施的成本和頻率!

然而,地熱並不是只有優點,能源使用是一體兩面的事,再怎麼受人推崇的能源都會有使用上的負面影響。首先是一些氣體排放的部分,從地下提取地熱能源仍然會導致一些溫室氣體如硫化氫,二氧化碳,甲烷和氨的釋放,儘管釋放的氣體量有明顯低於化石燃料,但仍然不能掩蓋地熱能轉換過程中的這些環境成本。

此外,儘管被認為是恆定供應及可再生的能源,但仍不能排除一些特定地點的地熱可能會在使用一段時間後降溫,導致未來無法繼續收穫更多的地熱能源。而且在轉換地熱能源的過程中,有抽出地下水的需要,相信大家都多少耳聞,超抽地下水會對土地帶來的負面影響、可能包括地層下陷、海水倒灌等等,地下水的補充比人工分離來的耗時,無限制的抽取地下水轉換地熱能源並不是個真的環保的做法。而想提取無盡熱能也不是沒有可能,若是從岩漿中提出地熱能源就能達到這個目的,畢竟以地球現在的狀態來說,岩漿仍會繼續流動數十億年,但現在這項技術仍是開發階段,還不能馬上見到成效。

最後一個很現實的阻礙是空間,一般來說,想要供應地熱能源需要在房屋附近建造一個大型的地熱泵,這可能在一些人口不稠密的地熱蘊藏點絕對沒問題,但若是大城市、房屋密集度高的地點,要提取地熱能源就只能利用垂直管道直接轉換成該建築的供電,聽起來就知道困難重重了。

不過,雖然使用地熱轉換能源仍存在不少負面影響及障礙需要解決,但就現實考量來說,轉換地熱能源的運轉成本仍然低於其他傳統能源非常多,因此雖然在投入上勢必在初期要花上許多的資金與研發成本,這項能源仍是許多學者專家寄予厚望的。

但能源使用終究要回到一個問題:因為有更多的需求、才會逼迫我們需要尋找更穩定、更大量的能源。如果不是持續增加、過度膨脹的地球人口、以及人們對於飲食和生活品質更趨嚴苛的要求,科學團隊應該也不用如此著急尋找替代能源。再天然可持續的能源都有使用成本,對環境也會有一定程度的衝擊,與其將希望全寄託在科學團隊的成果上,不如從生活中做起,好好地減少資源與能源浪費吧!夏天到了,不開冷氣太艱難,但將溫度從25度調高至27度,同樣能達到降溫的效果哦。

 

參考資料:
關鍵評論網|台灣「地熱發電」效果不彰並非資源缺乏,而是觀念錯誤
環境資訊中心|冰島地熱能源 十年內有望供英用電
Plantsave|GEOTHERMAL ENERGY ADVANTAGES AND DISADVANTAGES

By Reise 米膚
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